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反垄断开启全球科技产业数十年未有大变局
2020-12-10 07:55  点击数:

  合众国诉微软 :改动互联网发展史的反独占案

  1998年的科技界发生了几件风趣的工作。

  一家叫做亚马逊(NASDAQ:AMZN)的网上书店发现事务增加迅猛,所以开端出售其他产品品类;

  “被自己兴办的公司卷铺盖”的乔布斯,在苹果(NASDAQ:AAPL)濒临破产之际王者归来,推出了“看起来不是电脑”的果冻状个人电脑 ——iMac;

  两个斯坦福大学的在读博士生Larry Page和Sergey Brin宣布了一篇关于查找引擎的论文。同年,他们用这个算法和原型建立了一家姓名很古怪的公司——Google(NASDAQ:GOOGL)。

  但以上这些事情都比不上同年发生的另一件事对之后的二十几年科技界的影响来得大。1998年5月,美国联邦司法部和20个州的总检察长,对其时地球上最有权势的科技巨子 —— 微软公司(NASDAQ:MSFT)发起了反独占诉讼。

  这场引人注意图官司长年累月、消耗巨大,横跨克林顿与小布什两届美国政府。微软一度面临像当年AT&T相同被拆分的危险。

  终究,联邦上诉法庭在没有推翻初审法院对独占现实的确认的情况下,与微软就赏罚方法到达了宽和——微软被强制向第三方软件开发商敞开Windows操作系统的运用程序接口 (API),一同微软不得在windows上对装置Java设置任何妨碍。

  “让我们堵截他们 (网景阅读器) 的氧气,碾碎他们 (Let’s take away their oxygen supply and crush them)“ —— 微软内部邮件

  现在热衷于同享阅览笔记的大慈善家比尔盖茨,在二十几年前却是对竞赛对手毫不留情的科技界暴君,是许多文艺作品中的究极恶棍形象,是谷歌从前座右铭“Don't be evil”的那个evil。

  在微软如日中天的90年代,其在个人电脑操作系统上有必定独占位置。这段时刻只要两家公司从前要挟到了它的操控位置。一家叫做网景 (Netscape),一家叫做Sun。

  前者开发了榜首个商用阅读器Netscape Navigator。后者发明晰互联网年代的榜首程序言语Java。这两家公司的产品有个一同点,他们都企图经过打造某种规范化、跨渠道的中间件 (middleware,对网景来说是阅读器,对Sun来说是Java和Java虚拟机),来完成用户与运用程序的交互。

  当微软意识到互联网年代的到来的时分,网景阅读器现已占有了90%以上的商场份额。1995年网景与Sun组成了战略同盟,赞同在网景阅读器上面预装Java运转环境。

  其时业界普遍以为,跟着网站的昌盛,网景阅读器将成为新的现实上的“操作系统”,让Windows成为前史。显着,这是微软无法承受的。要知道,微软赖以生存的Windows自身便是介于运用程序和硬件之间的中间件。

  微软90年代创下的最高市值纪录直到2012年才被苹果打破。网景公司创下了从建立到上市仅用时一年的最快纪录。

  微软当年是怎样抵挡竞赛对手的呢?

  独占巨子有那么几个招数屡试不爽:比方经过用主营事务的收入对新式事务进行补贴来与竞赛对手打价格战——网景公司阅读器尽管对个人是免费的,可是商业用途是要收费的。而微软的IE阅读器对个人和商业用途通通免费。

  比方抄袭 ——微软自己开发的Java虚拟机 (JVM) 与Sun公司的JVM不兼容,微软采纳了一系列方法来“尽或许的加大Java运用程序跨渠道移植的难度”。

  再比方,微软运用自己在操作系统上的独占位置,威逼利诱主机出产商装置绑定IE阅读器的windows操作系统,乃至钳制另一个巨子Intel公司中止帮忙Sun对Java这个新式技能进行改善。

  美剧《硅谷》里边的大反派Gavin Belson一语道破:“我的passion是经过技能立异让国际变得更夸姣,但这件事最好只要我来做。”

  “在多年敦促政府 (介入微软独占) 的尽力未果之后,到了1998年,网景公司的尸身现已在太平间躺平了。” — Gary Reback, 网景公司的控方律师

  年青的网景公司带来了许多开创性的技能——cookies经过追寻用户状况使得购物车,个性化广告成为或许;JavaScript是跨阅读器的前端规范言语,frame大大提高了阅读的功率,使网页微服务成为或许。这些现在看来习以为常的技能奠定了互联网昌盛的根底。

  当司法部与微软到达宽和,微软逃脱被拆分的命运的时分,许多人以为政府在科技强权面前退让了。但其实这种说法轻视了这个跨世纪诉讼的前史意义。

  现实上,在干掉网景之后,IE阅读器曾一度占有98%的商场份额。年青的谷歌从前非常忧虑网景的厄运发生在自己身上。

  已然任何人要想登陆谷歌的网站有必要先在阅读器的地址栏打入www.google.com,微软有100种把谷歌按在地上冲突的方法。

  比方:当你按回车的时分,微软完全可以弹出一个赤色窗口,宣称 ”经用户告发,这是一个危险的网站,它会在未经你赞同的情况下拿走你的个人数据,并用来盈余。” 更何况假如微软真的这么说,它也没有扯谎……

  微软为什么没有用当年抵挡网景和Java的手法抵挡谷歌呢?正是出于对反独占法的忌惮。

  “正是因为这个反独占诉讼,才会有现在的Google。没有其他理由。” 当年代表网景公司的反独占律师Gary Reback说。

  Don’t be evil(不作恶)

  ——谷歌座右铭, 生于2004年,卒于2015年。

  时刻来到2020年7月29日,国会山。美国众议院正对四大科技巨子进行不公平竞赛的听证会。很显着国会是有备而来。惟我独尊的科技大佬在详实的依据面前就像被逮住抄作业的小学生相同支支吾吾。

  总结一下美国这轮big tech investigation时刻线:

  2019年中,美国众议院开端查询四大科技公司的独占行为;

  2019年中 – 2020年7月,国会举办了若干次小规划听证会;

  2020年7月29日,国会招集亚马逊,苹果,脸书,谷歌四大科技巨子举办反独占听证会,这也是初次四大公司的CEO一同到会听证会;

  2020年10月上旬 (估计),美国众议院出台科技巨子反独占终究查询陈述。

  四大互联网科技巨子的独占行为各有千秋,其间以谷歌的数字广告事务最具代表性。

  互联网广告可以大致分为展现广告(display ads)和点击广告(click-based ads)。前者按广告被展现的次数(pay by impression)计价,而后者依据用户的反应来计价 (pay by click)。

  不论哪种模型,作为互联网广告业的买方,广告主(比方本地的一家洗衣店) 感兴趣的是卖方网页上的广告位。互联网广告工业中首要选用竞价形式,而这个广告位便是竞标的标的。

  谷歌在数字广告工业链条中兼具多重身份。谷歌既为买方即广告主供给软件服务 (demand-side platform, 最常见的操作包含关键词竞价和定向广告投进),也为卖方 (publisher, 比方华盛顿邮报) 供给中介服务, 一同它也运营着最大的在线广告交易所(Ad exchange),一同它仍是一个首要的卖方,出售谷歌查找栏有机查找成果上方的广告位。

  假如一家公司一同是买方,卖方和中介,这儿边有显着的利益冲突,仅仅靠一句空泛的”不作恶”公司座右铭来进行自我束缚是必定不行的。正如众议员Pramila Jayapal在质询中指出的,这样的行为是典型的内线交易,很早从前在华尔街呈现过,直到政府介入对职业进行监管。

  风趣的是,谷歌在以上一切的人物中都占有商场主导位置,而这一切都是根据它在互联网查找引擎进口这一不行撼动的独占位置。

  互联网公司应该被监管吗?

  假如一个产品让你免费运用,那么你得知道,你自己也是产品的一部分。

  答案是必定的。

  公司的首要职责是为股东发明价值,这并不必定需求立异,更不必定与社会或国家利益共同。假如没有竞赛,独占巨子可以自行决定立异的节奏,以最大化自己的利益。

  一个经典的比方是,贝尔实验室的一位工程师发明晰榜首台电话留言机,可是AT&T却取消了这个项目,原因是管理层以为留言机的运用会削减电话的运用。

  离开了恰当的监管,任何职业都会不行避免的蜕化为一个缺少竞赛的独占职业,科技职业也不破例。没有遗产税,没有本钱增值税,几乎没有反独占法案的香港是独占本钱家的天堂。比起出资不确认性更大的科技工业,香港本钱家会坚决果断的挑选炒地皮。

  现在科技界的监管缺失有好几个原因:

  一方面,从微软的”freedom to innovate”,到facebook的”move fast, break things”,长久以来科技公司一边着重大渠道所发生的规划效应有利于立异,从而能更好的服务于用户;一边贩卖“不作恶”,“让国际变得更夸姣”的小新鲜人设。再加上科技界大佬一般年青有为,自食其力,是21世纪美国梦的最好诠释,契合美国主旋律。

  另一方面,美国政府在对科技职业进行监管这一议题上面是慎重的,并且立法组织一般很难构成跨党派共同。这两方面原因一同解说了为什么自从微软反独占案以来,科技公司几乎没有面临实质性的监管。

  注:反独占方法一般更或许发生在信仰政府应该有所作为的民主党执政时期。微软反独占案就发生在民主党克林顿政府时期。此案初审法院判定微软有必要拆分红两个公司,一个开发操作系统,另一个开发操作系统上的运用程序。而新上台的共和党小布什政府在微软上诉后与其到达宽和,微软经过敞开Windows的API避免了被拆分的命运。

  再比方,共和党特朗普政府同意了T-Mobile和Sprint的兼并,美国的5G电信运营商由四个减为三个 (AT&T, Verizon, T-Mobile),相同的并购提案在民主党奥巴马政府时期以维护竞赛的理由被否决了。

  It’s the data, stupid!

  至于怎么对互联网巨子进行监管,需求先搞清楚互联网公司的中心财物究竟是什么。从本钱主义的观念来看,数据是21世纪的本钱财物;从马克思主义的观念来看,数据是21世纪最不行或缺的出产资料。

  假如你以为科技公司的中心竞赛力在于他们酷炫的机器学习模型的话,那么祝贺你,你被捉弄了。炫酷的模型不过是人工智能年代的锄头,数据才是金矿。有朝一日金矿敞开了,在本钱的影响下,什么样的锄头都能给你造出来。

  在评论打破互联网巨子独占的具体方法之前,需求先认识到数据,特别是顾客发生的数据具有以下特色:

  1.不像石油或许矿藏这样的有限资源,数据是无穷无尽的。并且当你运用数据的时分会发生更多的数据(metadata),如此循环往复。

  2.数据的边沿开发本钱趋近于零。

  3.数据作为一种资源,它的开发不具有排他性。也便是说数据有公共财物的特色,类似于交通根底设施。

  Let the show begin

  新式职业的监管组织应当具有新式职业的特色。互联网工业最大的特色便是“灵敏开发”,那么新的监管组织应该也要能做到"灵敏监管"。

  那么问题来了,怎么才干打破科技巨子的独占呢?分拆管用吗?关于这个问题需求意识到,分拆仅仅打破独占的一种手法而不是意图。

  反独占真实的意图应该永远是鼓舞竞赛。假如鼓舞竞赛意味着需求让竞赛对手可以在你的中心产品上开发,so be it! 假如鼓舞竞赛意味着强制敞开你的专利,so be it!

  关于独占数据的互联网巨子,假如敞开数据是仅有的康复竞赛的方法,美国政府必定会这么做。

  不夸大地说,美国的本钱主义发展史便是一部独占与反独占的博弈史。

  曾任奥巴马政府联邦通讯委员会主席的Tom Wheeler提议建立新的针对互联网巨子的直属国会的监管组织——数字渠道总署 (Digital Platform Agency)。

  至于为什么不在现有框架下进行监管,Wheeler以为,现有的工业监管组织如联邦交易委员会 (FTA),联邦通讯委员会 (FCC) 没有满足的资源对互联网工业进行监管,并且这些建立于工业年代的组织也不具有监管互联网工业的专业技能。Wheeler进一步以为,DPA的监管方法应该摒弃事无巨细的法规,而应该侧重于危险操控。

  DPA应该与工业界根据duty of care & duty to deal一同拟定行为准则。但最重要的是,DPA应该与几大渠道一同,就数据敞开同享到达共同并确认时刻表。

  Duty of care与Duty to deal是英美法系统下两个具有正义性质的概念。他们一同构成了监管互联网巨子的法理根底。

  Duty of care – 第三方出产的轮子出了问题,整车制造商也有职责。

  Duty to deal – 假如你运营着一条河上的仅有一艘渡轮,那么不好意思,你也得答应他人来渡轮上卖盒饭。

  在7月29日国会听证会的最终发言中,众议院反独占委员会主席David Cicilline总结陈词:“从洛克菲勒到卡耐基,再到比尔盖茨和四大科技公司,工业变了,可是独占巨子的行为没有实质改变。”

  哪怕对现有立法不做任何增改,科技巨子的行为也触犯了反独占法。在9月2日做客布鲁金斯学会的一期访谈节目中,David Cicilline又说到,”处理四大科技巨子的独占问题将是新一届国会的top priority。”

  大多数科技公司的职工或许还专心于享用公司供给的免费午饭,而没有意识到美国国家毅力关于打破科技巨子独占的严肃性。鼎盛时期的AT&T和微软,都到达乃至超过了现在四大科技公司的位置。而美国政府都坚决果断的打破了他们的独占。而打破独占的方法,则是经过为独占巨子的竞赛对手供给原材料,康复竞赛,为职业注入生命力。

  哪个公司的独占程度最高?很简单,看哪个公司的免费午饭最丰富,哪个公司的职工最轻松就知道了。硅谷工程师们引以为豪的免费午饭,上世纪国企改制从前的我国公营大厂也有。

  谷歌和公营大厂有许多一同点,比方他们都不忧虑商场竞赛,比方他们的职工都喜爱穿带有公司标识的衣服,如此日子30年,直到大厦坍塌。

  1956年,美国政府强制AT&T授权他们的专利。这其间包含两项促进信息工业昌盛的关键技能:晶体管和调制解调器。

  The old king is dead! Long live the king!

  从前的科技界班霸比尔盖茨现在是一位醉心公益事业消除疾病与赤贫的慈祥白叟;赤脚登上年代周刊封面的科技界顽童Marc Andreessen后来建立了风投基金Andreessen Horowitz, 特别热衷于出资同享经济;在任职于Sun公司时期担任Java事务而饱尝微软欺负之苦的Eric Schmidt后来掌握谷歌长达10年,风趣的是,他用与微软相同的手法抵挡竞赛者。

  卸职后的他现在是美国国防部的科创参谋委员会主席,近期密布发声,以为科技巨子的独占位置现已阻止了立异,呼吁美国政府介入打破僵局。

  长期以来信仰自在毅力主义的美国科技界一向在上演着勇者斗恶龙的好戏。仅仅从前的勇者往往是现在的恶龙。

  2020年10月7日,国会针对科技巨子不正当竞赛的查询陈述现已发布,合计450页。假如国会以为无需对现行法令进行修正即可束缚科技巨子的行为,那么美国政府或许很快就会采纳举动。不过风趣的是,因为与多数派民主党就介入方法未能到达共同,共和党议员先行发布了一份少数派陈述。

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  科技职业很有或许会迎来数十年未有之大变局,关于有冒险精力的创业者来说会有许多时机。

  那么问题来了,科技职业从业者要怎样办,LeetCode(力扣)上面的题还刷不刷?

  关于这个问题,一位来自东方的创业大神早已给出了答案。

  俱往矣,数风流人物,还看今朝。

  Let the show begin

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