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“鞋盒卫星”时代,中企开发廉价发射
2019-04-30 09:01  点击数:

  印度《经济时报》4月27日文章,原题:在“鞋盒卫星”时代,中国火箭初创企业走向小型化  在对8.1米高的可回收火箭进行首次试射时,来自翎客航天——一家由中国最年轻航天创业者创建的初创企业——的工程师们曾使用绳子以确保其安全回归。但当这家总部位于北京的公司在近日完成两个月内第二次成功试射时,他们已不再需要绳子。在距离地面40米的上空“盘旋”后,这枚1.5吨重的火箭又降落到发射台,令该公司创始人胡振宇及工程师如释重负。

  作为中国民营火箭制造商之一,翎客航天认为这些“短起跳”是向一种新商业模式迈出的最初几步:以较低价格将廉价小卫星送入轨道。未来几年,对重量不足10公斤、有时像鞋盒一样小的所谓“纳米卫星”的需求料将呈现井喷之势。而且中国的火箭创业者们认为,世界上没有任何地方比中国更适合开发廉价发射工具。胡振宇希望翎客航天每次发射价格最终不超过3000万元人民币,这仅为一些美国企业高达2500万至3000万美元费用的一小部分。

  面对预计到来的发展热潮,为数不多的几家美国小火箭企业也在开发发射装置,其中一家已将25颗卫星送入轨道。在中国还没有任何一家民企做到这一点。去年10月以来,其他两家中国初创企业的尝试都以失败告终,凸显它们面临的艰难挑战。但中国初创企业正以不同方式开展廉价发射活动。例如零壹空间公司正在设计廉价的一次性助推器,而翎客航天正开发可回收火箭。

  去年,对中国太空初创企业的股权投资达到35.7亿元人民币,并在2018年末呈现激增态势。路透社的计算显示,这约占全球此类投资的18%。

  与世界上其他地方的火箭发射初创企业一样,中国创业者面临的紧迫挑战是开发安全可靠的火箭。这是一项高风险业务。星途探索创始人梁建军表示:“所有商业太空公司,尤其在早期,面临的最大问题就是发射失败。”▲(作者莱恩·乌,丁雨晴译)

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