行业新闻
联系我们
官网首页 > 行业新闻 > 行业新闻
自动驾驶汽车“爱的代价”太沉重:优步月砸2000万美元 Waymo一年烧10亿美元
2019-03-14 11:37  点击数:

1

自动驾驶汽车测试重回道路、无人车致死案宣判毋须负刑事责任、IPO提上日程,在这乍暖还寒的春日,优步似乎正在享受阳春泽披,迎来无限生机。但上周披露的一项报告,则透露出这样一则信息:优步看似光鲜亮丽的外表下,实则隐藏一颗“千疮百孔”的心。尤其是自动驾驶汽车,爱的代价太沉重!

优步自动驾驶汽车每月烧2000万美元

上周公布的法庭文件显示,优步曾预计今年将有7.5万辆无人驾驶汽车上路,到2022年,该公司将在13个城市运营无人驾驶出租车服务。为了实现这些雄心勃勃的目标,这家希望在今年晚些时候上市的拼车公司每月已经在开发自动驾驶技术上砸入2000万美元。

这份报告源自优步去年与竞争对手Waymo提起的专利和商业机密盗窃诉讼的一部分。Waymo指控工程师Anthony Levandowski在离开谷歌时携带技术机密创建自动驾驶卡车初创公司Otto。优步在2016年收购了Otto。Uber聘请的报告作者Walter Bratic作为专家证人,质疑Waymo对其遭受的经济损失的估价——Waymo称该技术机密导致其损失高达18.5亿美元。Bratic的报告将独立开发Waymo声称的商业机密的成本上限定为60.5万美元。

该案件最终以Waymo获得优步0.34%的股权而了结,如果对优步最近高达900亿美元的估值是准确的,那么在优步上市后,这部分股权可能价值约3亿美元。

优步每月在开发自动驾驶技术上狂砸2000万美元,还得从2016年说起:当时这家公司迫切希望实现过于雄心勃勃的自治目标,而且愿意不惜一切代价,甚至不惜不计后果地实现这一目标。随着优步为今年晚些时候的首次公开募股做准备,新公开的细节可能传达着一个令人尴尬的信息:优步仍在苦苦挣扎地开发着其创始人称之为优步未来“至关重要”的技术。

如果优步自2015年初启动自动驾驶项目以来,一直保持每月2000万美元的烧钱速度,且收购Otto花费了2亿美元,大致估计,优步在自动车辆研究上的投入可能超过9亿美元。

该份报告还详细列出了优步研发自动驾驶汽车的人数。该报告现实,2017年6月,优步硬件部门的员工总数为155人,405人从事软件工作。优步两个月前提交的另一份文件称,其自动驾驶部门的员工人数是之前的两倍多,达到1500人,不过这个数字可能包括优步的测试运营团队和车辆运营商。

此外,该份报告提供了优步2016年开展的代号为Rubicon项目的内部分析和报告的细节。当年1月的一份报告预测,2018年,无人驾驶汽车可能为优步带来盈利,而5月的一份报告称,到2019年,优步可能拥有1.3万辆无人驾驶出租车。仅仅4个月后,这一估计就跃升至7.5万辆。

这份新公布的文件还显示,Waymo声称,优步涉嫌盗用其商业机密,这将优步自主技术的商业化进程加快了3年零10个月。但实际上Otto和优步相处的并不融洽。在诉讼的证词中,优步自动汽车前负责人表示,他曾预计收购Otto将推动优步的自动驾驶汽车努力。”他在证词中说,到2016年8月,事实证明这是一个挫折:“我们从未从中得到任何好处。”由于Anthony的管理和领导,对我们的员工造成了巨大的管理混乱。”

该报告执笔人在报告中写道:“如果按照优步的设想,到2022年在13个城市实现自动驾驶服务商业化,那么到2018年,优步应该准备好在这13个城市实现自动驾驶技术的商业化。显然,优步没有做到这点。事实上,在去年3月亚利桑那州坦佩市发生致命车祸后,优步最近才恢复在公共道路上测试少量自动驾驶汽车。”

优步每月在开发自动驾驶汽车技术上狂砸2000万美元,那么其他自动驾驶汽车公司是否也靠烧钱续命?

Waymo一年就要从 Alphabet 那里要走 10 亿美元的“生活费”

含着金钥匙出生的Waymo是个实足的“富二代”。由于背靠市值 8170 亿美元的 Alphabet,Waymo从来不用为钱的事发愁。Waymo虽然出身好,但仍然靠自己的努力,在自动驾驶汽车领域打车一片天地,实足演绎现实场景中什么叫做“比你有钱,比你出身好,但还比你努力”。在自动驾驶领域,Waymo称第二就没有人敢称第一。

但已经年满十岁的 Waymo 是个不折不扣的烧钱机器,即使不算上各种研发经费,Waymo 旗下测试车在路上累积那 2000 万英里的测试里程就耗费了不少资金,而据其前雇员和业内人士估算,Waymo从2009年到2015年底在自己的自动驾驶汽车上已经花费了11亿美元,而现在Waymo 可能一年就要从 Alphabet 那里要走 10 亿美元的“生活费”。

去年年底Waymo在凤凰城正式推出自动驾驶打车服务后,本以为守得云开见月明,大家都以为 Waymo 准备开始享受胜利果实了。但奈何鲜有人问津,原因无非是自动驾驶技术不成熟,公众对新技术的恐惧及排斥。

上周三,Waymo突然宣布将对外出售其光探测和测距传感器(light detection and ranging sensors,简称LiDAR),要开辟无人驾驶共享业务以外的新生财之道。

现在,Waymo宣布要对外融资了。这可是破天荒的第一次,因为背靠母公司 Alphabet 的 Waymo,一直被外界看做不差钱的主。国外科技媒体 The Information 援引内部人士消息称,Waymo 已经在接触并寻求外部投资者的支持,类似大众这样的欧洲老巨头可能会成为 Waymo 继续前行的推动者。这意味着,不是说有钱的金主爸爸都能投,还得看有没有资源。

有分析人士认为,在进行商业化的过程中,需要借助行业资源的过程,这就是Waymo为何要出来对外融资了,也是希望得到行业资源的支持。但小编认为,研发自动驾驶汽车靠单打独斗也是不行,与其他企业联手,不仅可以资源互补,还能削减成本。因为即使依靠金主爸爸,但每月烧10亿美元也是一笔不小的数目。

福特、通用、丰田等汽车大佬为自动驾驶狂砸数十亿美元

传统老牌汽车制造商也大手笔押注自动驾驶汽车。

2018年7月,福特汽车宣布整合旗下自动驾驶系统集成、自动驾驶研发和先进工程、自动驾驶交通服务网研发、消费者体验、商务战略和业务开发团队,成立福特自动驾驶汽车子公司,专门负责其自动驾驶汽车业务。与此同时,福特方面称将在2023年之前累积投资40亿美元到新成立的自动驾驶技术公司,包括此前福特对美国自动驾驶技术初创公司Argo AI投资的10亿美元,以加快自动驾驶汽车业务的发展,争取在2021年将自动驾驶车队投入商业服务。

上月底,《华尔街日报》(Wall Street Journal)的消息人士称,大众已初步同意向福特专注于自动驾驶的Argo子公司投资总计17亿美元,并将其转变为一家"平等持股的合资企业"。

2018年5月,日本软银愿景基金宣布将向通用汽车旗下的自动驾驶技术初创公司Cruise Holdings投资22.5亿美元,作为合作的一部分,通用汽车承诺向Cruise加投11亿美元。如果加上此前通用收购Cruise的10亿美元,改造工厂的1亿美元, 以及过去两年在该领域其他方面支出的近8亿美元,目前通用在自动驾驶领域的投资最少为30亿美元。

去年5月,日本丰田汽车在其2017财年财报公布会上透露,该公司计划今年投资1.08万亿日元用于研发,其中35%用于自动驾驶技术和其它新型技术,也就是34亿美元,从而使丰田在自动驾驶技术方面保持领先地位。今年1月,丰田在2019 CES上公布了其e-Palette机器人概念车,以及最新的3.0自动驾驶汽车平台,按照丰田的规划,该公司将在2020年东京奥运会·残奥会上提供自动驾驶汽车运送选手。

靠融资“续命”的自动驾驶初创公司

除了上述自动驾驶领域的新贵以及传统汽车大佬,自动驾驶领域还活跃着大量靠融资“续命”的初创公司。如去年7月份刚刚拿到5亿美元的融资的Zoox;5月份融资1.28亿美元的Roadstar.ai;2018年累计完成2.14亿美元A轮融资的小马智行;进行自动驾驶汽车的计算机视觉研究的初创公司商汤科技去年4月份完成了6亿美元的C轮融资,随后5月份完成6.2亿美元C+轮融资,估值45亿美金;2017年被德尔福以4.5亿美元收购的NuTonomy……这些都是该领域的“佼佼者”。

相较于传统的车企巨头或者互联网巨头,单个初创企业目前的实力看起来或许有些微不足道,但他们很多背后却有着巨额资金加持,少则数千万美元,多则数亿甚至十几亿美元。一旦烧起钱来,他们的潜力也不容小觑。

自动驾驶汽车为什么这么烧钱?

看了上面诸多案例后,你会发现研发自动驾驶动辄需要几千万,几亿甚至高达数十亿,那么这项技术为什么这么烧钱?

汽车要想实现自动驾驶,感知、决策与控制三大系统缺一不可。其中,首要解决的便是图像识别能力,而传感器的“智能”水平很大程度上决定了自动驾驶汽车在复杂路况上的可靠度,因此深度学习的应用便成为了关键所在。

实际上这些部署在车上的传感器仅仅是冰山一角,除此之外,这些车辆还需要配备能够每秒处理数万亿次操作的计算单元,以及负责控制车辆的远程控制中心——都价格不菲。

据网上资料显示,如果一个自动驾驶的研发团队有500人,平均年薪是20万美元,这个公司每年付给员工的总工资就是一个亿。如果这家公司有惊人的产能,每年可以造出5千辆自动驾驶车,单位研发成本就是2万美元。

除了高昂的研发成本,传感器技术迭代、模具迭代、数据的储存和分析都将耗费巨大资金。

以上制造成本是自动驾驶汽车实现自动驾驶的关键,除此之外的造车材料还将耗费巨大资金。

相关深度报告 REPORTS

2019-2024年中国无人驾驶汽车行业发展前景预测与投资战略规划分析报告 2019-2024年中国无人驾驶汽车行业发展前景预测与投资战略规划分析报告

本报告第1章分析了全球无人驾驶汽车行业的发展状况,包括全球无人驾驶汽车行业整体发展情况,美国、德国、法国、英国、瑞士、日本、韩国、新加坡等主要国家无人驾驶汽车...

查看详情

Copyright © 2013 关键词AG环亚_AG环亚娱乐 All Rights Reserved