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小行星撞地球能躲过吗?NASA模拟演习:提前6个月准备,眼睁睁撞向东欧
2021-05-04 08:33  点击数:

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图片来历:Peter Carril/ESA

本周,国际各地的科学家都被一颗虚拟的电子游戏小行星弄得焦头烂额了。

一组来自美国和欧洲太空安排的专家参加了由美国国家航空航天局(NASA)领导的为期一周的演习,在演习中他们面临一个假定场景:一颗3500万英里外的小行星正在挨近地球,并或许在6个月内碰击地球。

跟着演练的日子一天天曩昔,参与者了解到更多关于小行星的巨细、轨迹和碰击几率。然后,科学家们有必要协作,运用专业技能知识,看看能做些什么来阻挠太空岩石。

惋惜的是,科学家们没有到达要求。该小组以为,考虑到模仿的6个月时刻结构,地球现有的任何技能都无法阻挠假定的小行星碰击地球。在这个模仿中,小行星碰击了东欧。

尽管演练失利了,但据咱们所知,现在还没有小行星以这种办法对地球构成要挟。据估计,有三分之二巨细为140.21米或更大的小行星——大到足以形成相当严重的损坏——仍未被发现。这便是为什么NASA和其他安排正企图为这种状况做预备。

NASA行星防护官员林德利·约翰逊(Lindley Johnson)在一份新闻稿中表明:“这些演习终究有助于行星防护安排彼此之间的交流,以及与咱们的政府之间的交流,以保证在未来发现潜在的碰击要挟时,咱们都能协调一致。”

6个月的时刻不足以敷衍小行星碰击地球

模仿中虚拟的小行星被称为2021PDC。依据NASA想象,它是在4月19日初次被“发现”的,其时它被以为有5%的机会在10月20日碰击地球,也便是它被发现的6个月后。

但演习的第二天快进到5月2日,新的碰击轨迹核算显现,2021PDC简直肯定会击中欧洲或北非。模仿的参与者考虑了各种航天器能够企图炸毁小行星或使其违背轨迹的使命。

他们得出的结论是,在小行星碰击地球之前如此短的时刻内,这样的使命不或许完结。

“假如在实际生活中面临2021PDC的假定场景,咱们将无法在如此短的时刻内发射任何航天器,以现在的才能。”科学家们说。他们还考虑过运用核爆破设备爆破或损坏小行星。

尽管如此,模仿规则2021PDC的巨细能够在34.75米到半英里之间,所以核弹能留下凹痕的或许性是不确定的。

演习的第三天快进到了6月30日,地球的未来看起来很严峻:2021PDC的碰击轨迹显现它正向东欧飞去。

到第四天,也便是小行星碰击前一周,小行星有99%的或许性会碰击德国、捷克和奥地利之间的鸿沟。这次爆破产生的能量相当于一颗大型核弹。

所能做的便是提早分散受灾区域。

大多数小行星在雷达下飞翔,许多发现得太晚

人们很简单假定,在实际国际中,天文学家会用比6个月更长的时刻发现类似于2021PDC的小行星。但惋惜的是,国际上对近地天体(NEO)的监控才能尚不完善。

任何太空岩石,假如其轨迹间隔太阳1.25亿英里以内,都被以为是近地天体。但约翰逊在7月份表明,NASA以为“咱们只发现了或许对地球形成影响的小行星的三分之一”。

当然,人类期望防止产生恐龙在6500万年前遭受的意外,其时一颗直径10公里的小行星撞向了地球。但近年来,科学家们错过了许多挨近的大型风险物体。

Neowise彗星,一个5公里宽的“太空冰块”,在7月份地球上空6400万英里通过。没有人知道这颗彗星的存在,直到四个月前NASA的太空望远镜发现它挨近。 

2013年,一颗直径约19.81米的流星以每小时64374公里的速度进入大气层。它在俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)上空毫无预警地爆破,宣告的冲击波打破了该区域的窗户,损坏了修建,超越1400人受伤。

2019年,一颗130.15米宽、“城市杀手”的小行星在间隔地球72420公里的范围内飞翔。NASA对此简直没有任何正告。

这是由于现在,科学家追寻近地天体的仅有办法是在正确的时刻、正确的方向,将地球上数量有限的强壮望远镜之一指向正确的方向。

为了处理这个问题,NASA两年前宣告将发射一架新的太空望远镜,专门用于查询风险的小行星。这台名为“近地天体监督使命”(Near-Earth Object Surveillance Mission)的望远镜,以及欧洲航天局(ESA)新发射的试验台望远镜(Test-Bed telescope)和正在意大利制作的飞眼望远镜(Flyeye telescope),终究应该会添加咱们能够追寻的近地天体的数量。

NASA正在测验阻止小行星的办法

NASA查询了科学家们假如发现一颗风险的小行星将与地球相撞的或许性。这些办法包含,依照演习参与者的主张,在太空岩石邻近引爆一个爆破设备,或许发射激光,加热和蒸腾小行星足以改动其轨迹。

另一种或许性是发射一艘宇宙飞船去碰击迎面飞来的小行星,然后使其违背轨迹。这是NASA最仔细的战略。

本年晚些时候,该安排方案对这种技能进行测验。双小行星重定向测验(DART)将向小行星Dimorphos发射一个航天器,并在2022年秋季有目的地碰击它。

NASA期望这次磕碰能够改动Dimorphos的轨迹。尽管这颗小行星不会对地球构成要挟,但该使命能够证明,只需有满足的前置时刻,改动小行星的方向是或许的。

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